威盛X86处理器强势归来

日期: 2019-11-20
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x86市场上不仅有Intel、AMD两大巨头,还有一个顽强的威盛(VIA),曾经也是盛极一时,只是因为各种原因基本消失在公众视野,但从未放弃,内地的兆芯x86处理器就来自威盛授权。

 

现在,威盛又回来了,宣布旗下已有24年历史的处理器研发部门CenTaur已经开发出了世界上第一个集成AI协处理器的x86处理器,并有了可工作的原型。
 
这颗尚未命名的新处理器采用台积电16nm工艺制造,内核面积不超过195平方毫米,内部采用环形总线设计,串联集成八个x86 CPU核心、16MB共享三级缓存、四通道DDR4-3200内存控制器、PCIe 3.0控制器(44条)、南桥和IO功能,是一颗完整的SoC。

威盛X86处理器强势归来


当然最大亮点是AI协处理器“NCORE”,占用面积约34.4平方毫米(17.6%),软件映射为PCI设备,支持DNN深度神经网络创建与训练的加速,号称可提供多达20TB/s的内存带宽、每秒20万亿次AI操作的性能。

威盛X86处理器强势归来
 
整颗处理器的性能暂无数据,只说可以在2.5GHz主频工作,而且竟然支持AVX-512指令集,这可是AMD Zen 2架构都没有的。
 
至于应用市场,主要针对的还是企业级、工作站领域,可能还会提供一整套人脸识别闭路监控的交钥匙方案。
 
威盛将在本月20-21日公开展示这颗AI处理器,并会在12月2日公布详细的技术文档,但量产发布和上市时间待定。
 

威盛芯片组市占率曾超过70%


威盛,1987年由Intel工程师程文琦在美国创办,1993年迁回台湾地区,由王雪红控股。1997年王雪红创办HTC,2003年程文琦和王雪红结婚,王雪红任VIA董事长,程文琦任总经理。2015年王雪红辞去VIA董事长职务。
 
VIA在ISA向PCI总线过度阶段起家,在芯片组与控制器方面进步神速,凭借不错的性能和超高性价比,很快就成为仅次于Intel的第二大芯片组厂商,并在2000年左右,超越Intel获得了超过一半的市占率,极盛时期曾一度超过70%!
 
当时,不论Intel还是AMD平台,主板几乎都是VIA芯片组,AMD平台更是VIA独霸,Intel平台VIA在性能上也不输Intel原厂,价格还便宜很多。当年VIA唯一的黑点是,得装一个4合1补丁,其实就是南桥驱动,其实,Intel只不过把驱动整合在了Win98系统当中而已,要不是“补丁”这词给了Intel芯片组更稳定的假象,VIA的市占率还能更高。
 
下面看一下VIA的并购壮大历程。
 
1999年,VIA收购Cyrix,成为第三大X86处理器厂商,此后VIA自称中国芯,比龙芯、麒麟。而且VIA一直和大陆保持很好的合作关系,很多科研机构也愿意支持VIA。
 
2000年,VIA收购S3图形部门,成为第三大显示芯片厂商,VIA成为第一家同时拥有CPU、GPU和芯片组的厂商,这比AMD后来收购ATI早了很多年。
 
VIA在2000年左右达到巅峰状态,但是,木秀于林,风必摧之。VIA发展太快了,太高调了,同时还触动了老大的地位。当年一些合作伙伴建议VIA不要试图挑战Intel,但自信心爆棚的VIA高估了自己的实力。其实如果那个时候VIA能收敛一些,低调的消化吸收Cyrix和S3,说不定未来真有希望在处理器领域占有一席之地。

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